해일이 마을 전체를 휩쓸었다. 일본 지진과 해일로 사상자가 10000명까지 늘어날 것으로 예상되는 가운데 수천명의 실종자도 아직 돌아오지 않았다. 다수의 생존자들은 열악한 학교나 체육관에서 하루를 견뎌야 한다. 방사능 피폭을 염려할 여유마저 없어 보인다. 사진=AP

일본 후쿠시마 원전사고와 관련해 세계보건기구(WHO)가 특히 어린이나 청소년들에게 발암 위험성이 있는 방사선 피폭을 최소화할 수 있는 지침을 새로 발표했다.

세계보건기구에 따르면, 후쿠시마 원전으로부터 반경 20킬로미터 안으로는 대피, 30킬로미터 안으로는 옥내 거주라는 지금까지의 일본 정부의 조치는 공공보건 전문지식에 따라 내려졌다.

일본으로부터 수입되는 농축수산물에 의한 식량 안전문제가 아직 불거지진 않았다. 또 원전 주변에서 식량 생산이나 수확이 일어나는지에 대해서도 아직 밝혀진 바 없었다. 하지만 세계보건기구는 원전 근처의 작물과 가축에 대한 보호 조치를 당부했다.

그런데 오늘 일본 정부 대변인은 후쿠시마 원전 근처에서 생산된 시금치와 우유에서 국가안전기준 이상의 방사선이 검출됐다고 발표했다.

음식을 비롯해 방사선에 노출된 상황에서 적절하게 행동할 수 있는 가이드라인은 더 많이 알려져야 한다. 아래는 세계보건기구가 내놓은 권고사항 중에서 주요 항목을 간추려 소개한다. 큰 따옴표는 세계보건기구의 권고를 그대로 옮긴 것이다.

• 핵발전소 사고로부터 방출되는 주요 방사성 핵종으로는 방사성 세슘과 방사성 요오드가 있습니다. "외부에 있는 사람들이라면 누구나 공기 속에 떠돌거나 오염된 음식이나 음료에 있는 이런 방사성 핵종에 직접적으로 피폭될 수 있습니다."

방사성 핵종
어떤 원자들이 자연적으로 또는 인공적으로 분열하는 경우 전리 방사선(ionizing radiation)이라고 하는 특정한 에너지를 방출합니다. 이 에너지는 전자기파(감마선이나 엑스레이)나 입자(중성자, 베타 또는 알파선)의 형태로 이동할 수 있죠.

방사선을 방출하는 원자를 방사성 핵종(radionuclide)이라고 합니다.

• 방사성 요오드를 흡입하거나 삼키는 경우, 갑상선에 축적돼 갑상선 암을 발병시킬 위험이 커집니다. 요오드화 칼륨제를 복용해 이를 낮출 수 있는데 갑상선에 포화돼 방사성 물질의 흡수를 막아주기 때문이죠. "피폭 전이나 직후에 복용한다면, 장기간 동안 발암 위험성을 낮출 수 있습니다." 보증된 약을 얻기 위해선 국가 의료기관을 찾는 편이 최선입니다.

• 일정 한계치 이상으로 피폭됐다면, 피부 붉어짐, 탈모, 방사선 화상, 극심한 방사선 증상이 나타날 수 있습니다. 직업상 구조원이나 핵발전소 노동자들은 일반인보다 높은 방사선량에 피폭되기 마련입니다.

• 방사선 피폭은 발암 발병률을 높일 수 있습니다. 1945년 8월 미국에 의한 핵폭탄 투하로 인한 일본 생존자들 가운데 방사선에 피폭된 몇년 이후 백혈병 위험이 증가했습니다. 다른 암의 발병 위험성은 피폭된지 10년 이상 뒤에야 증가했습니다.

• 방사선 피폭에 의한 갑상선 암이 발병할 위험은 어린이나 청소년에 더 높게 나타납니다.

• 보증할 수 있다면, 핵발전소 주위에서 생산된 야채나 유제품 섭취에 대한 금지조치로 방사선 피폭을 줄일 수 있습니다.

• 방사선 피폭 이후 실내로 들어간다면, 출입구에서 옷을 벗어 집 안에서의 추가 오염을 막아야 합니다. 옷과 신발을 벗어서 비닐봉지에 넣으세요. 비닐봉지를 밀봉해서 안전한 곳에 두는데, 주거지에서 멀리 떨어져 아이들이나 동물이 닿을 수 없게 합니다.

• "델 정도로 뜨겁지 않은 적당한 온수와 비누로 샤워나 목욕을 하세요. 관련 기관에게 오염된 옷을 가지고 있다고 알려서 소지품이 공식 절차에 따라 처리되거나 처분되게 하세요."

• "실내에 머무르라는 권고가 내려지면, 집에서 가장 안전한 곳에 들어가거나 창문이나 문이 없는 사무실을 찾으세요. 난방이나 냉방과 같은 환기장치가 꺼져 있는지 확인해야 합니다."

• 음식도 방사성 물질에 오염될 수 있습니다. "과일이나 야채와 같은 음식의 표면이나 가축의 먹이는 공기에서 떨어지는 방사성 낙진이나 비에 의해 방사성을 띌 수 있습니다."

• 시간이 상당히 지나면, 방사능이 식량 안에 축적될 수도 있습니다. 핵종이 토양으로부터 곡물이나 동물 또는 강, 호수 그리고 바다로 이동할 수 있는데, 바다의 경우 물고기나 갑각류가 핵종을 삼킬 수 있게 됩니다.

• "포장된 음식은 방사능에 오염이 되지 않습니다. 예를 들어 통조림이나 비닐 랩으로 싸인 음식은 밀봉돼있는 한 방사능으로부터 보호됩니다."

이지언

링크 세계보건기구(WHO) 웹사이트
FAQs: Japan nuclear concerns
http://www.who.int/hac/crises/jpn/faqs/en/index.html

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WRITTEN BY
언늬
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